Les Enjeux et la Symbolique de la “Table Ronde” Dans le Réglement des Conflits Internationaux: Les Cas du Vietnam et du Sahara /Stakes and Symbolism of the "Round Table" in the Settlement of International Conflicts: The Cases of Vietnam and the Sahara

The initiation and conduct of any negotiation are not solely dependent on the positions of parties, their willingness to make concessions and, possibly, the mediator's talent. Similarly, they do not merely hinge on the settlement of procedural issues and the adoption of technical arrangements designed to circumvent the parties' prior objections, to accommodate their sensitivities and to secure their acceptance of a code of conduct suited to each phase of the negotiations. Such technical arrangements include the setting of an agenda, the choice of the level and style of negotiators, the timing of the launch of negotiations, communication arrangements, the language of the negotiation, the order of speaking, the location of delegations, the use of flags, the height of seats, the venue of meetings and the shape of the negotiating table. These last two technical aspects are of particular symbolic importance./ Le lancement et la conduite de toute négociation ne dépendent pas seulement des positions des parties, de leur volonté de faire des concessions et, éventuellement, du talent du médiateur. De la même manière qu’ils ne dépendent pas, uniquement, du règlement des questions de procédure et de l’adoption d’arrangements techniques destinés à contourner les objections préalables des parties, à ménager leurs sensibilités et à leur faire accepter un code de conduite adapté à chaque phase des négociations. Parmi ces éléments techniques figurent l'énoncé de l’ordre du jour, le choix du niveau et du style des négociateurs, le timing du lancement des négociations, l’organisation de la communication, la langue de la négociation, l’ordre de prise de parole, l’emplacement des délégations, l’utilisation des drapeaux, la hauteur des sièges, le lieu du déroulement des rencontres et la forme de la table de négociation. Ces deux derniers éléments techniques revêtent une symbolique particulière.