Enrayer la Communautarisation de la Violence au Centre du Mali / Reversing Central Mali’s Descent into Communal Violence

Since 2016, an unprecedented wave of violence has swept across an area of central Mali to the south and south east of Mopti. The attackers – jihadists, the self-defence groups mobilised against them and others – target civilians in acts of mass killing, theft and property destruction. While sporadic at first, the attacks have now become more frequent and widespread. They have also become increasingly communal in nature, pitting the Fulani against the Dogon. The Malian government is partly responsible for the discord, having focused on fighting terrorism without paying sufficient attention to communal reconciliation or the state’s other vital functions. The transitional authorities that emerged after the 18 August coup should harmonise the efforts of various state entities and mediation NGOs to negotiate local ceasefires, which should also involve regional elites and security forces. In the long term, they should create the conditions for lasting reconciliation after the transition with ambitious reform of laws governing access to natural resources, especially land. Although violence has intensified of late, the conflict is rooted in longstanding communal rivalries. These have been exacerbated over recent decades by a pastoral crisis that has impoverished the nomadic Fulani, pressure on natural resources – particularly land – and the inability of either the state or traditional authorities to provide viable answers to these challenges. Such tensions have made the area fertile ground for the growth of both jihadist and armed self-defence groups. The conflict’s communal dimension has been reinforced by the establishment of these armed groups, which often recruit along ethnic lines. This report analyses the conflict dynamics in the four cercles of the zone exondée where civilians are the victims of rampant violence. It makes concrete recommendations for halting this spiral in the short term, and it suggests other actions that can help stabilise the region in the long run. Crisis Group has already published two reports (in 2016 and 2019) on central Mali and the problem of jihadist groups. This report complements the earlier two by analysing violent actors other than jihadist groups, and the dynamics behind them, though the jihadists continue to play an important role. Research for this report spanned a period of over six months, during which more than 60 interviews were conducted, including in Mopti and Bamako. / Depuis 2016, les violences contre les civils s’amplifient dans la zone située aux sud et sud-est de la région de Mopti. Inédites au Mali, ces violences – qu’elles soient perpétrées par des jihadistes, des groupes d’autodéfense mobilisés contre eux ou les forces de sécurité – associent tueries de masse, vols et destruction de biens. D’abord localisées et sporadiques, elles prennent une dimension communautaire de plus en plus marquée. Ces violences facilitent le recrutement de combattants par les groupes jihadistes et d’autodéfense au centre du pays. Le gouvernement malien a sa part de responsabilité ; il s’est concentré sur la lutte antiterroriste sans suffisamment soutenir la réconciliation intercommunautaire ni reconstruire la légitimité de l’Etat. Les autorités de transition, issues du coup d’Etat du 18 août, devraient harmoniser et consolider les efforts des services de l’Etat ou des ONG de médiation pour négocier des cessez-le-feu locaux et y impliquer les élites régionales, le gouvernement central et les forces de sécurité. A plus long terme, elles devraient réunir les conditions d’une réconciliation durable en préparant une réforme ambitieuse des modes d’accès aux ressources naturelles, notamment foncières, qui pourra être adoptée après la transition. Ce rapport analyse les dynamiques de la violence dans les quatre cercles de la zone exondée où la violence contre les civils fait rage. Il formule des recommandations concrètes pour enrayer à court terme cette spirale ainsi que des actions à plus long terme visant à stabiliser durablement la région. Crisis Group a déjà publié deux rapports (en 2016 et 2019) sur le centre du Mali, portant sur la problématique des groupes jihadistes.8 Le présent rapport complète ces deux documents en analysant les nouvelles dynamiques et les nouveaux acteurs de la violence au-delà de ces seuls groupes jihadistes, même si ceux-ci continuent de jouer un rôle important. La recherche pour ce rapport s’est étalée sur plus de six mois, au cours desquels plus de 60 entretiens ont été réalisés, y compris à Mopti et à Bamako.